揭密被称为“湘中一绝”的马迹塘“故事”到底是一种什么样的民间艺术

被称为“湘中一绝”的马迹塘“故事”是一种民间高台艺术,但它不同于普通的踩高跷,而是将3米多高的铁轴固定在一个平台上,旁边用石块、铁块稳定重心,上面是人物造型,一般由小男孩、小女孩扮演,编成“许仙游湖”、“牛郎织女”、“唐僧取经”等造型。他们立在高高的台上,做着滑稽的动作或是面带微笑,从大街上穿行而过。每年闹元宵,或者平时有什么大喜事,都少不了这种“扎”出来的故事作主打节目。每到这样的日子,本地乡民甚至周边的人们都纷纷赶来看热闹。

马迹塘“故事”至今已有150多年了。相传1853年洪秀全率领太平军打下南京,号为“天京”。庆祝胜利时,有人别出心裁,扎数十“高台”以迎“天王”。从此“高台”造型艺术成为“天京”军民同乐的一种传统艺术形式。1864年“天京”陷落,太平军中的马迹塘将士将“高台”艺术带回故里,从此在马迹塘生根发芽,并逐渐流传下来。后来,马迹塘民间把它演变成由演员扮成各种人物造型立在高台上,在大街上穿行而过的表演形式,当地人称其为“故事”。